Lunedì, 05 Dicembre 2022 18:46

Declino cognitivo: è collegato all'eccessivo consumo di cibi ultra-elaborati

Scritto da Angela Curatolo

Esiste un collegamento tra il consumo di cibi ultra-elaborati, in dosi eccessive, e il declino cognitivo, è stato affermato in uno studio di recente pubblicazione.

Complessivamente, il 58% delle calorie consumate negli Stati Uniti, il 57% di quelle britanniche, il 48% di quelle canadesi e il 30% di quelle brasiliane provengono da alimenti ultra-elaborati, lo dicono gli scienziati. Snack dolci e salati, dolciumi, cereali per la colazione, gelati, bevande zuccherate, carni lavorate e piatti pronti surgelati, questi gli alimenti nella lista.

I partecipanti allo studio nella fascia alta del consumo di alimenti ultra-elaborati - per i quali il contributo energetico giornaliero di tali alimenti era superiore al 19,9% - hanno mostrato un tasso di declino cognitivo globale più rapido del 28% e un tasso di declino più rapido del 25% funzione esecutiva: le capacità mentali utilizzate ogni giorno per apprendere, lavorare e gestire la vita quotidiana.

Questo viene confrontato con le persone che non hanno mangiato cibi ultra-elaborati o, se lo hanno fatto, sono rimaste al di sotto della soglia del 19,9% per un periodo di follow-up in media di otto anni.

I risultati sono stati pubblicati su JAMA Neurology.

Mentre il consumo di cibi ultra-elaborati è stato collegato a un aumento del rischio di malattie cardiovascolari, sindrome metabolica e obesità, pochi studi hanno studiato l'associazione tra tali alimenti e il declino cognitivo nei paesi ad alto reddito.

Un team di ricercatori guidato da Natalia Gomes Gonçalves, del Dipartimento di Patologia della Facoltà di Medicina dell'Università di São Paulo a San Paolo, in Brasile, ha iniziato a indagare sull'associazione tra consumo di cibo ultra-elaborato e declino cognitivo tra 10.775 partecipanti allo studio longitudinale brasiliano sulla salute degli adulti. Lo studio ha coinvolto un campione etnicamente diversificato di dipendenti pubblici, di età compresa tra 35 e 74 anni, reclutati in sei città brasiliane.

Il consumo di cibo e bevande nell'arco di 12 mesi è stato valutato fondamentalmente utilizzando un questionario standardizzato sulla frequenza alimentare. La frequenza di consumo di ogni alimento è stata trasformata in grammi al giorno, quindi gli alimenti sono stati classificati, in base all'entità della lavorazione industriale utilizzata per produrli, in uno dei tre gruppi di alimenti.

Il primo gruppo comprendeva alimenti non trasformati o minimamente trasformati, come frutta o verdura fresca, secca o congelata, cereali, carne, pesce e latte, che avevano subito lavorazioni minime come macinatura, tostatura, pastorizzazione o congelamento. Comprendeva anche ingredienti culinari trasformati, come zucchero da tavola, oli e sale.

Il secondo gruppo comprendeva alimenti trasformati, tra cui frutta in scatola, pane e formaggio artigianali e carne o pesce salati, affumicati o stagionati.

Il terzo gruppo includeva alimenti ultra-elaborati. Gli scienziati hanno affermato che si tratta di formulazioni di diversi ingredienti di altri gruppi alimentari, più additivi alimentari non utilizzati nella preparazione casalinga, "come aromi, coloranti, dolcificanti, emulsionanti e altre sostanze utilizzate per mascherare qualità indesiderate del prodotto finale o imitare le qualità sensoriali di preparazioni culinarie" da alimenti non trasformati o minimamente trasformati.

Gli scienziati hanno esaminato le prestazioni cognitive dei partecipanti in un periodo medio di follow-up di otto anni, insieme al loro livello di consumo di alimenti ultra-elaborati.

Le persone sono state testate fino a tre volte ogni quattro anni, testando la memoria tramite test di richiamo immediato, richiamo tardivo e elenco di parole di riconoscimento dal Consortium to Establish a Registry for Alzheimer Disease. I ricercatori hanno testato la funzione esecutiva delle persone utilizzando strumenti tra cui test di fluidità verbale. "Questi risultati supportano le attuali raccomandazioni di salute pubblica sulla limitazione del consumo di alimenti ultra-elaborati a causa del loro potenziale danno alla funzione cognitiva", questa la conclusione degli autori.

Ultima modifica il Lunedì, 05 Dicembre 2022 19:10